La ciencia y los crímenes de los años cuarenta

Bueno, antes de proseguir con el artículo, me gustaría advertir a mis lectores que, por suerte, he retomado mis estudios. Y digo por suerte, porque realmente tengo interés en continuar mi larga andadura como estudiante hasta que un día pueda por fin dedicarme a la profesión de mis sueños. En fin, que para poder cumplir mis expectativas voy a tener algo apartado el blog, pero prometo escribir al menos una vez a la semana, un artículo de calidad.

Mi plan inicial era continuar con el post sobre armas químicas, pero me gustaría hacer antes una reflexión y un recuerdo sobre todos los crímenes que se cometieron en la Segunda Guerra Mundial. Sí, el nacionalismo fue uno de sus grandes impulsores. Pero no debemos olvidar el papel que tuvo la ciencia. Sigue leyendo

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Olores que cuentan historias

Imagínate el olor de la hierba cortada. ¿Trae algún recuerdo a tu mente? Dependiendo del tipo de persona que seas (o lo que es casi lo mismo: tus experiencias), estos recuerdos pueden variar en una amplia gama. Puedes recordar una historia con ese primer amor adolescente, revolcándoos juntos en la hierba. O quizá te recuerda a tu pueblo, en el campo, dónde das largos paseos nocturnos acompañado de este olor. O, si tu trabajo es de jardinero, pues a tu trabajo, sí.

Esta relación entre olores y recuerdos no es fruto de la casualidad: la “ruta” neurológica del olfato nos hace intuir una explicación coherente. En este artículo voy a abordar el funcionamiento del sistema del olfato, la conexión entre olfato y memoria, y la conexión entre el gusto y el olfato (que no es de causa neurológica, pero sigue siendo muy curiosa).

Muchos comercios aprovechan este resultado de la evolución, contratando empresas especializadas para desarrollar fragancias, cuyo olor nos permite reconocer los diferentes comercios por sí mismo. Sigue leyendo

El caldero, digo, la bomba más allá del arcoiris

Estimado amigo, si tu principal medio de informarte es la televisión, tengo serias dudas de que te hayas enterado de los recientes bombardeos que Israel ha realizado en Irán el pasado domingo. Si vives en España, claro.

Bien, ayer el diario The Sunday Times hablaba sobre un posible “ataque de pulso electromagnético” que “devolvería a Irán a la edad de piedra”. Por desgracia, dado que el acceso es de pago, no he podido acceder al original, pero varios diarios en castellano se han hecho eco de la noticia. Lo que voy a tratar de explicar es en que consiste el ataque de pulso electromagnético (que ha sido llamado “poéticamente” Bomba del Arco Iris, por razones que ya veremos).

Ustedes me indicaran si se quedan contentos.

Pulso electromagnético: qué es

Sí, resultaría ciertamente difícil explicar un ataque de pulso electromagnético sin saber primero lo que es un pulso electromagnético. Para ser breves: <<un pulso electromagnético es una emisión de energía electromagnética de alta intensidad en un breve tiempo>>. Esta emisión tiene la característica de afectar a los aparatos eléctricos/electrónicos, dañándolos o destruyéndolos. Una forma de entender la causa puede ser la analogía de los ataques DoS (Denial of Service) utilizados por colectivos de hackers informáticos, entre los que destaca el grupo hacktivista Anonymous. Se dirige tal cantidad de datos (en nuestro caso sería energía electromagnética) en un espacio de tiempo breve hacia un receptor, que este no es capaz de resistirlo y se apaga. Sigue leyendo

Química de trincheras (I)

Queridos lectores, hoy vamos a hablar de uno de los capítulos oscuros de la historia de la ciencia, pues debemos conocer los errores del pasado para evitar volver a repetirlos. No es raro oír hablar sobre los daños producidos por la ciencia en el desarrollo de las armas nucleares, pero sin embargo, pocos parecen recordar el importante papel que ha jugado, y aún juega, la guerra química.

El primer obstáculo al que nos enfrentaremos será fechar el inicio del uso de la química en los conflictos armados. Desde tiempos inmemoriales se han empleado venenos en la guerra (untados en flechas, para emponzoñar el agua, etc…). También tenemos indicios de que se han empleado sustancias químicas, esparcidas en forma de polvo, en abordajes a barcos, o para asfixiar a enemigos ocultos en túneles. O, por poner un célebre ejemplo, el fuego griego. Por tanto, vamos a iniciar este artículo remontándonos a la Primera Guerra Mundial, primer conflicto en el que estas armas empezaron a ser usadas de forma considerable, y con la característica que se trataba de sustancias químicas sintetizadas artificialmente. Sigue leyendo

A mal entendedor…

Pancha plancha con tres planchas, ¿con cuántas planchas plancha Pancha? Pancha plancha con tres planchas

Recita este sencillo trabalenguas. Es bastante probable que se te trabe la lengua (valga la redundancia), y que notes cierta incapacidad para hablar de esa forma. Ahora trata de imaginarte eso durante el resto de tu vida, e incluso más grave. Sé que suena completamente desesperante, pero si eres capaz de imaginarlo, te harás una idea de lo que es la afasia.

Es bastante probable que tengáis una idea de lo que este transtorno representa mejor que la que os proporcionaría una definición, pero “para los de la LOGSE”, la afasia es la “pérdida o trastorno de la capacidad del habla debida a una lesión en las áreas del lenguaje de la corteza cerebral” (Diccionario de la Real Academia, vigésimo segunda edición). Sigue leyendo